Der 1er BMW gehört zur Reihe der Kompaktmodelle. Dazu gehören die kleinsten und auch preisgünstigsten Fahrzeuge des Herstellers BMW. 2005 war das erste Jahr in dem der 1er produziert wurde. Gleich in diesem Jahr konnten 149 500 Fahrzeuge verkauft werden. Der Kunde kann dabei wählen ob er das Fahren als BMW Gebrauchtwagen oder den BMW Jahreswagen bevorzugt. Dieses Modell wird im Werk in Regensburg gefertigt. Natürlich kann das Auto nach einem Auto kauf auch ganz normal als Jahreswagen gefahren werden. Bis zum September des Jahres 2007 konnten die Fahrzeuge der Baureihen E81 und E87 mehr als 456 000-mal verkauft werden. Die Derivate dieser Baureihe des 1er BMW wurden allerdings im Werk in Leipzig gefertigt. Sehr interessant sind auch die Modelleigenschaften beim 1er BMW. Eher untypisch für BMW war es, dass der Motor dieser Kompaktklasse vorne und längs eingebaut wurde. Er sorgt für den Antrieb der hinteren Räder. Durch die gewählte Position des Motors entstanden auch höhere Produktionskosten. Auf der anderen Seite stellte BMW aber auch die Weichen dahingehen, dass es möglich war sich im bereich der Kompaktklassen etwas von der Konkurrenz abzugrenzen. Aber auch die Modelle anderer Hersteller können nach einem Auto kauf als Jahreswagen gefahren werden. Vom Design her erinnert der 1er auch an ein 3er Modell. Eher schon standardmäßig wurde die BMW-Niere in die Front integriert.

Das gleiche gilt auch für das Design der so genannten C-Säule. Aber es wurden auch Stimmen laut, die das Stauchen der C-Säule im Heck kritisierten. Seit März des Jahres 2007 werden überarbeitet Modelle an die Vertragspartner ausgeliefert. Dabei fällt bei einem Blick auf die Front vor allem der breitere Lufteinlass auf. Die Nebelscheinwerfer wurden auch anders platziert, als dies vom Vorgänger her bekannt war. Im Inneren des Fahrzeugs können sich die Kunden auf eine ganz neu gestaltete Mittelkonsole freuen. Ebenso wurden Türtaschen ergänzt und auch Türspiegel und Chromapplikationen gibt es jetzt. Jedoch kann der Kunde den Wagen nach wie vor als BMW Gebrauchtwagen oder als BMW Jahreswagen fahren. Auch für die Zukunft ist von Seiten von BMW einiges geplant. So steht unter anderem noch eine Entscheidung über den Bau einer M-Version an. 2010 soll der SUV X1 erscheinen. Er ist einzuordnen zwischen dem 1er und dem 3er Modell des Herstellers.